torsdag 20. november 2014

BONELLIS EAGLE / HAUKØRN


Bonellis eagle (assumed male)
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 1100

Pictures of the beautiful Bonellis eagle (Hieraaëtus fasciatus) are shot in Extremadura district, Western Spain in November. The Bonelli Eagle is a fierce `n` agile hunter and indeed a rare bird with a total of approx 800 pairs within Europe, Northern Africa and the Middle East.
This was my first Bonelli ever !!! Thanks to Dario !

Vi klatret i grålysningen gjennom tett vegetasjon oppover mot en lokal topp. Fantastisk sted, minnet meg om Øst Afrikanske kopjer, jeg så for meg løver og klippegrevlinger poppe opp mellom digre steiner og mørke hull, men altså : Extremadura i Spania. Vi kom fram til kamuen som var perfekt kamuflert mellom busker og steinblokker. Jeg kjente den gode gamle spenningen og forventningene  sitre i kroppen !! Min spanske venn og jeg entret kamuen umiddelbart og satte igang med å rigge utstyr, mens vår lokale vert stille gjorde klar åtet. Når han var ferdig utvekslet vi to diskrete dunk i veggen som tegn på at alt var OK og han forsvant lydløst ut i halvmørket. Instinktivt testet jeg fokus på åtet … sperret opp øynene da jeg så en levende due og utbrøt antakelig et eller annet relevant i dèn sammenhengen. Min spanske venn så spørrende på meg og spurte om jeg hadde et problem med dèt ? Det var jo slik man gjorde det her nede, og med dødt åte ville ikke engang ørna dukke opp. Selvsagt hadde jeg et problem med dette, men hva skulle jeg si og gjøre der og da ? Smelle opp døra og marsjere ut med slagord, paroler og bannere ?? Jeg har flere ganger tidligere blitt tilbudt levende åte i Spania og har konsekvent takket nei, …. men denne gangen kom det fullstendig overrumplende på meg…… og jeg valgte altså å holde kjeft og bli sittende.

Jeg funderte over situasjonen : Bortsett fra at ørna da rett og slett ikke ville ha dukket opp : Ville det vært bedre å ta livet av dua på forhånd ? Den måtte jo likevel dø for at jeg skulle få bildene mine. Eller hvis ørna hadde tatt kyllingkjøtt ? Kyllinger lever jo et miserabelt liv for at vi mennesker skal kunne kjøpe deres plastpakkede jordiske levninger i butikken. Hvis jeg hadde lagt ut en kylling ville fasiten faktisk blitt at denne kyllingen hadde levd et uverdig liv i tillegg til at den måtte dø for at jeg skulle få bildene mine. Er livet til en due mer verd enn livet til en kylling ?

Ørna kom lynraskt, som et lysegrått prosjektil ut av buskene og grep dua i et jerngrep før jeg i det hele tatt rakk å trykke på utløseren. Duekroppen ble umiddelbart gjennomboret av sylskarpe klør og døde momentant.

La det være helt klart : Jeg er i mot bruk av levende åte, men her er det likevel noen dilemmaer !!
Det beste ville antakelig vært ikke å bruke fossilt brensel på å fly til Spania, ikke å bruke fossilt brensel på å kjøre de 150 milene med bil til dette stedet og ikke å prøve å ta disse bildene
….. i tillegg til å bli vegetarianer.   


Bonellis eagle (male)
D4, 600 4,0, f/ 5,6, 1/800, ISO 1100


Bonellis eagle (male)
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 1100


Bonellis eagle (male)
D4, 500 6,0, f/5,6, 1/800, ISO 1100


Bonellis eagle (male)
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 800


Bonellis eagle (female)
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 720


Bonellis eagle (male)
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 280


Bonellis egle (male)
D4, 600 4,0 + 1,4 converter = 850 mm, f/7,1, 1/640, ISO 320


Bonellis eagle (male)
D4, 600 4,0 + 1,4 converter = 850 mm, 7,1, 1/640, ISO 500 


Bonellis eagle (female)
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 720


Bonellis eagle
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 900


Red kite / glente with a low angle !!
D4, 600 40, f/4,0, 1/2000, ISO 8000


Red kite / glente
D4, 600 4,0, f/4,0, 1/2000, ISO 3600


Grey herons in Spain are just as shy as they are in Norway
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 1100


Rock sparrow / steinspurv
D4, 600 4,0, f/7,1, 1/800, ISO 560


Azure-winged magpie / blåskjære
D4, 600 4,0, f/4,5, 1/800, ISO 250


Sunset nuthatch / spettmeis i solnedgang
D4, 600 4,0, f/4,0, 1/200, ISO 1800

lørdag 15. november 2014

IBERIAN IMPERIAL EAGLE / IBERIAØRN


The Emperor : The Iberian Imperial Eagle !!!!!!
One of the most conspicuous characters of this bird is the white shoulders & front wings that grow more and more striking as the bird gets older.
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 360 

It`s been my dream for many years to do the majestic icon of the Spanish wildness 
The Iberian Imperial Eagle (Aquila adalberti).  
In 1960 the total world population was down to critical 30 pairs, in 1994 it had rose to 160 pairs and is today estimated to approx 200 pairs in the whole world. It is only found scarcely scattered through the (relatively) untouched highlands in Central & Western Spain and in the Guadalquivir Delta in Southern Spain. The restricted & declining habitats and numerous environmental threats make this eagle one of the rarest birds of prey in the whole world. !! With my friend Spanish photographer Dario Mesonero-Romanos I spent a week in Central & Western Spain to try to find "The Emperor & The Emperesse". 
Although several attempts in several locations we succeeded only once 
… which of course is more than enough for me !!  
A warm thank-you to Dario.

Jeg hadde fått seteplass nr E i flyet. På plass F til høyre satt en stram, middelaldrende dame og stirret stivt rett fram og på plass D til venstre mot midtgangen satt en ganske stor fyr, ikke veldig lang, men mer "stutt-tjukk". Han var en av de som på død og liv måtte sitte å skræve med 90 grader mellom låra og ta umiddelbar kontroll over hele armlenet. Det der med armlenet kunne jeg leve med, men det med skrævinga var værre. Venstre kne ut i midtgangen og høyre kne langt inn på min banehalvdel. For ikke å bli presset over mot dama til høyre måtte jeg sitte samla som en strek, med knærne kokett samlet i kryss. Kanskje typen måtte sitte slik fordi han hadde baller så store som kålrabi ? .. eller kanskje han hadde pungbrokk stakkars ?  Kanskje ballene hans var overfølsomme slik at de må ligge fritt dandert på stolkanten ? Hva visste vel jeg, kanskje han var født med pigger på ballene slik at et var vondt å sitte med knærne samlet ? Jeg fikk bilder  hodet. Ikke vakkert. Han hadde sikkert hår på ryggen også. Vi skulle jo sitte slik noen timer så jeg måtte ta opp kampen ! Jeg ville åpenbart ikke komme noen vei med konfrontasjon med denne typen, dessuten liker jeg jo ikke konflikter. 
Idè : Jeg prøver en "kjelen berøring" i stedet, en lett, feminin og myk berøring på kne og albue samtidig. Dèt vil garantert gjøre susen !!! Mange menn tåler ikke slike "berøringer" med andre menn, og dette beistet innehadde alle ytre egn på å være av denne kategorien. 
Jeg svelga, … og gikk igang : kne og arm samtidig !!

Ingen reaksjon !!!!

Jeg kasta et diskret blikk ut til venstre : lukkede øyne, åpen munn, nedsunkt hake !!

Brøddeigen hadde sovna. 


Iberian Imperial eagle
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 1250


Iberian Imperial eagle 
D4, 600 4,0, f/5,6, ISO 1100


Iberian Imperial eagle
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/3200, ISO 1600 


Iberian imperial agle
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 560


Bye bye Iberian Imperial eagle !!
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/3200, ISO 2200 


Black vulture (munkegribb)
D4, 600, 4,0, f/6,3, 1/640, ISO 560


Black vulture / munkegribb
D4, 600 4,0, f76,3, 1/640, ISO 640


Black vulture / munkegribb
D4, 600 4,0, f/4,0, 1/320, ISO 800


Psst … ikke snu deg, men det står en fyr bak og stirrer på oss !!
D4, 600 4,0, f76,3, 1/640, ISO 640


Black vulture / munkegribb
D4, 600 4,0, f/5,0, 1/1600, ISO 2000


Black vulture / munkegribb
D4, 600 4,0, f/4,0, 1/1600, ISO 4500


Griffon vulture / gåsegribb
D4, 600 4,0, f/4,0, 1/1600, ISO 12800 (!)


Griffon vultures / gåsegribb
D4, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 400


Griffon vulture up front & black vulture at the back
D4, 600 4,0, f/6,3, 1/640, ISO 360

tirsdag 28. oktober 2014

HIPPOS OF KATAVI / FLODHEST


Pavarotti !!!

Katavi NP in western Tanzania offers one of the most spectacular hippo sightings I have ever experienced (as for crocs & lions too !). In the wet season this ancient super lake develops into a huge wetland and of course it`s hippo`s & croc`s paradise, … and non accessible for humans. In the dry season however it will be the opposite : a dry, flat savannah with only one single source of water : a limited area where small amounts of water trickles up from the ground in thin layers. All bigger mammals of this ecosystem have to come and drink here … sooner or later, and the Katavi lions have a really good time in this period. In the dry season approx 3000 hippos congregate around the water source and sleep their days off in dense groups in the only water or thin layers of mud that is accessible  … as they are awaiting the dark of night to go out grazing. Especially late evenings when they prepare to go out and early mornings as they return to the mud pool give many situations when males compete over position in the pool & over females. Dominant males can fight terrible battles with severe injuries or even fatal outcome for one or both of them !! 

Hippos can walk 40 km at night (20 km out & 20 back), so you never know where you can expect to meet one. On dry land hippos can be extremely dangerous and they cause many humans fatalities every year. Especially females with calf are dynamite !! I have been attacked by such a female on dry land and I know what it feels like. Really, really scary stuff !!!

I have now visited Katavi NP 3 times … and I know I will have to go back again one of those days. Thanks to Manie Uys & Apollo Ambilikile for great company & great guiding ! 


Late evening yawn


Mud-yawn


A dominant male in the pool


Positioning is a key question


The teeth in the lower jaw grow continuously all their life. This tooth has penetrated the upper lip, and it must have been painful !! Their environment is not exactly antiseptic !


The hippo spends his day in a stinking solution of water, pooh, urine & the juice of his rotting dead mates. They also drink this liquid as it is their only source of water in the dry season.


Mother with newborn calf. I have never witnessed this so close, neither before nor after. 


Newborn calf & and a very protective mother


The first stage of a hippo attack : the hippo comes forth with open jaws as a showoff ! 
This one is in fact coming for me !!


The second stage of the attack is super fast with closed jaws. I was unpleasantly surprised to experience how fast and easy these animals can run. This one is attacking a lion.


Hippo - male lion interaction


Lions can kill adult hippos, but it would take the whole pride to do it, not only a single female lion. 
The huge wound on the left shoulder is probably caused by another hippo in a fight.


A lousy picture, but it shows oxpeckers cleaning the wound. Looks painful doesn`t it ?


A young male lion is standing guard over a rotten, smelly hippo carcass.


The same carcass two days later


Young male lions are often expelled from the pride and have to manage on their own. They are unexperienced hunters and they often have to eat carcasses. 


A dead hippo in the pool smells truly awful, but the other hippos don`t seem to care to much. 
Check the tooth of the hippo behind to the right, behind the marabou stork !


The remains of a male fighter