lørdag 12. april 2014

MORE AFRICAN SNAKES


An angry African Rock Python is really no joke !! This one was estimated 4,5 m & 50 kg !!
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/1000, ISO 1400 

På mitt slange-eventyr i Sør Afrika & Swaziland i mars hadde min venn & guide Mike Perry med seg et betydelig kvantum motgift. De livreddende ampullene ble omsorgsfullt lagt i kjøleskap hver natt (når dette var mulig) og fulgte med ut i felten i kjølebag hver eneste dag. Motgift er i likhet med selve slangegiften ganske "kraftig kost" for den stakkars kroppen det injiseres i, og noen personer vil være,- eller vil ev. lett utvikle allergi mot motgift, og kan dermed like gjerne dø av motgiften som av selve slangebittet. Mike Perry som driver African Snakes & Venom i Johannesburg, lever av å produsere slangegift som råstoff til produksjon av motgift. Han er tilsammen blitt bitt av cobra 3ganger (!!), og har… dessverre for ham, utviklet allergi mot motgift. Siste gang han ble bitt var han like nær ved å dø av motgiften som av selve bittet. Amputasjon av fingre var nødvendig.

Vet du egentlig hvordan motgift fremstilles ?? Det visste ikke jeg før jeg oppdaterte meg på følgende : 

Motgift ble for første gang fremstilt i 1886 og metoden har i prinsippet siden vært uendret. Små kvantum slangegift injiseres i et stort pattedyr, primært hest. Over tid utvikler hesten gradvis immunitet mot giften og dosene i injiseringene økes. Når ønsket imunitet er oppnådd hos hesten blir blod regelmessig tappet og danner basis for fremstilling av motgift ved at serum separeres fra de røde blodlegmene. Personer som blir bitt av en "værsting", feks. en svart mamba, vil trenge injisert STORE mengder motgift, helt opp i 10 ampuller a 20 ml = 200 ml, ... omtrent like mye som en liten flaske cola !

Velbekomme !! 

English : Yes, of course, I do understand that snakes is a pretty narrow issue, and that after having documented cobras & black mambas, the rest may be "too much" for many people. Even though I have a huge material, this will be my last snake-blog from South Africa this time. 

I`m not trying to document as many species as possible, I`m just trying to make … 
some good photography !!  

Hope you`re still out there …… and that you like what you see.


You will find the green mamba in the humid coastal forests  at the south-eastern coast. Really hard to find !! …. and one of my dreams. Known to be just as poisonous as the black one, but more "relaxed". 
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/400, ISO 1600  


Green mamba
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/ 500, ISO 1100


A legend in the coastal bush : the gaboon adder !! The fact that this is a big snake, extremely poisonous, has huge fangs (up to 500 mm) and is capable of injecting lots go venom, makes it a very dangerous snake. 
Nikon D4, Nikkor 14-24 2,8, F/ 8,0, 1/320, ISO 2000, monopod & cable release 


Gaboon adder
Nikon D4, Nikkor 200 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 1400


The boomslang is connected to forest habitats, it is a good climber and is often seen in trees. The female is grayish (this one) while the males often go greenish in color. Although the innocent "ET- look" the boomslang is extremely poisonous and bites will easily be fatal. 
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/800, ISO 2800   


Female boomslang
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO 1400


Female boomslang
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO 1400


To escape the boomslang will often drop itself from a tree to the ground to find it`s favorite hide.
Nikon D4, Nikkor 200 4,0, f/8,0, 1/640, ISO 900


Boomslang fangs !! Normally poisonous snakes have two fangs, one on each side, but fangs are regularly shed and new ones grow out continuously. This one has two pairs of fangs. 
(the snake takes no harm of this treatment !!)
Nikon D4, Nikkor 200 4,0, micro, f/6,3, 1/1000, ISO 2200


The wine snake is a long, slender snake with patterns similar to branches and blends in completely in a tree or a bush !! Similar to the boomslang this snake is highly venomous and what makes it extremely dangerous is the fact that there is no anti venom available for this specimen !!!
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/640, ISO 2000   


The Angola green snake (previously known as Western green snake) is completely harmless, it can be lifted and will not bite.
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro


All snakes shown up to here (pythons, green mamba, gaboon adder, boomslang, wine snake, forest cobra, Angola green snake etc) are all typical of the South African "lowveld", the thick coastal forests of the south east … with warm climate and high humidity.
Nikon Coolpix P7700


In the higher regions you will find the "high veld" with dryer climate and bigger amplitudes between day- and night temperatures. In the grassy, rocky landscape with scattered bush you will find puff adders, berg adders, Mozambique spitting cobras, rinkhals, shildnose snakes etc.
Nikon D4, Nikkor 14-24 2,8, f/6,3, 1/250, ISO 640


Puff adder is widespread in all Southern & eastern Africa and responsible for the highest number of recorded fatal bites.
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/250, ISO 180


Puff adder
Nikon D4, Nikkor 200 4,0, f/6,3, 1/250, ISO 400


Berg adder, a smaller relative of the puff adder
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/320, ISO 1800


The brown house snake is widespread all over South Africa, more or less in all habitats and can often be found close to human settlements, hence the name.
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/10,0, 1/320, ISO 1100


A brown house snake had attacked a common egg-eater which is even slightly bigger than the brown house snake. It is a constrictor and tries to start swallowing the egg-eater.
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/800, ISO 2200



After serious attempts the brown house snake had to give up the bigger egg-eater.
Nikon D4, Nikkor 200 4,0 micro, f/6,3, 1/800, ISO 4000  


At forest bottom : the poisonous shield nose snake
Nikon D4, Nikor 200 4,0 micro, f/4,2, 1/500, ISO 1600


tirsdag 1. april 2014

COBRA !!!


Mozambique spitting cobra. I worked har to get this shot !!
D4, 70-200 2,8, f/6,3, 1/1600, ISO 1600

Mandag 17 mars 2014 satt jeg på Johannesburg Int. Airport og noterte følgende på baksiden av mitt reisedokument : 

Naturfotografer har en egen evne til å ville framheve hvor krevende det var å gjennomføre et prosjekt, hvor tungt det var, hvor smertefullt det var, hvor lite de sov, hvor lenge de måtte vente osv. Jeg prøver stort sett (??) å unngå dette … men denne gangen jeg bare få gjøre et unntak : Jeg hadde planlagt slangeprosjektet mitt i 2 fulle år i forveien og nå var det som en drøm som skulle gå i oppfyllelse. Tilfeldighetene ville imidlertid jeg denne gangen måtte starte turen til Sør Afrika & Swaziland med et nybrukket ribbein. Alle som har prøvd dette vet at dette stort sett er ufarlig, men at det kan være svært smertefullt !! Vel ankommet til Sør Afrika ble ikke bruddet særlig bedre av å "kamikaze-kjøre" 150 mil i vill fart på skrantende afrikanske veier. På toppen av dette ville Zulu-gudene denne gangen forære meg en helstøpt afrikansk spysjuke (takkskalderehaforresten !!). Full trøkk i begge ender !!!

Jeg legger stor vekt på å fotografere i øyehøyde med dyra jeg jobber med. I dette tilfellet betyr dèt : kjapt ned på brystkassa i gresset (med knekt ribbein mot skarpe steiner), raske posisjonsskifter og ikke minst : raskt opp på beina igjen …. i sikkerhet … fordi det raser en illsint cobra rundt i gresset som plutselig er på full fart rett inn i objektivet. …. mens man samtidig og kontinuerlig brekker seg på tomspydd mage. 

Nå sitter jeg på flyplassen i Johannesburg og skal hjem etter 2 uker i slangebushen. Jeg har ikke spist noe (som ikke er spydd opp igjen) på 7 døgn og pga spyinga har jeg måttet gi opp å ta Malarone. Håper  likevel at jeg slipper malariaen denne gangen !! Jeg er fortsatt kvalm og bare tanken på mat får meg til å brekke meg. Til og med tanken på slanger gjør meg kvalm !! Jeg så meg sjøl i speilet på herredassen nettopp. Herregud !! Jeg hadde jo ikke mye å gå på i utgangspunktet heller. Bergen Belsen !! Øynene sitter langt inni skallen min og huden henger rundt ledda !!

På den annen side : Det er ikke min tur til å være "pen" nå ….. nå vil jeg bare … prestere !!!

English : Pictures of cobras (Mozambique spitting cobra, rinkhals, forest cobra & snouted cobra) were all shot in South Africa & Swaziland in March 2014. Thanks to Mike Perry.
  

Mozambique spitting cobra
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO560


Mozambique spitting cobra
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO 560


When the mozambique spitting cobra is lying flat …. it`s almost invisible
D4, 70-200 2,8, f/3,2, 1/160, ISO 280


A baby mozambique spitting cobra
D4, 200 4,0 micro, f/4,5, 1/400, ISO 1600


Mozambique spitting cobra
D4, 200 4,0 micro, f/4,5, 1/400, ISO 1600


Mozambique spitting cobra : The spitting is a defensive mecanism, a strike will follow if close enough
D4, 70-200 2,8, f/6,3, 1/1600, ISO 1400


Mozambique spitting cobra 
D4, 70-200 2,8, f/6,3, 1/1600, ISO 1400


Forest cobra : a large forest snake mostly found in the lowlands & coastal forest of the south east. 
Max size up to 2,7 m !!
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO 1250


Forest cobra
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO 1250


The forest cobra has a shiny appearance. A beautiful (and dangerous !!) snake indeed ! I have seen what bites from this snake can do to humans !
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/500, ISO 1600


Just like the spitting cobra the rinkhals can spit venom to faces & eyes
d4, 200 4,0 micro, f/6,3, 17500, ISO 1600


An angry snouted cobra (earlier known as egyptian cobra) is an impressing (and scary) sight !!!
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/640, ISO 1000


Snouted cobra
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/640, ISO 560 


Snouted cobra
D4, 200 4,0, micro, f/6,3, 1/800, ISO 720


A large snouted cobra sticking out of the tall grass
D4, 200 4,0 micro, f/6,3, 1/640, ISO 640


A snouted cobra will strike readily if cornered or threatened. The owner of this shoe has previous experience with cobra bites which are "not too good" !!!
D4, 200 4,0, micro, f/8,0, 1/640, ISO 2000

Etterskrift : På flyet hjem kjente jeg en brennende smerte i et punkt i lysken. Sjekka på dassen på Heathrow. En liten prikk i huden med en hissig afrikansk-rød flate rundt. Det så faktisk ganske interessant ut. I løpet av de neste dagene eskalerte "punktet" raskt til en stor og veldig sinna klump !! Jeg tenkte "infeksjon" og prøvde å stikke hull på herligheten med en gammel passer. Mislykka, ingenting ville ut av klumpen. Det var da  det slo meg at det kanskje ikke var "noe" som var innkapsla der nede, kanskje det var "noen" !! Jeg har jo stor respekt for livet og vet godt at en liten parasitt i likhet med meg kun har fått tildelt dette ene livet, denne ene sjansen, og ikke var det vel parasittens skyld at at evolusjonen hadde putta ham inn i min kropp. Jeg så for meg en liten blek kar som aldri før hadde sett sola. Håper ikke jeg skada ham med passeren !! Jeg burde vel kunne tåle litt ubehag for at en annen også skulle ha et OK liv ? Jeg så for meg at byllen en dag skulle sprekke og ut kom det et vakkert, fargerikt insekt. Det var nesten som å skulle bli far, ….. kanskje jeg burde ta med meg byllen til ….. ultralyd ??? 

Kona mi, som ikke har samme respekt for livet som meg, fikk meg imidlertid avgårde til legen. Fastlegen min er fra Irak og er vant til litt av hvert. Jeg ble satt på en heftig pillekur. Byllen forandret form fra pyramide til krater !! 

Stakkars liten !   

torsdag 27. mars 2014

BLACK MAMBA !!!


D4, 200 micro 4,0, f/6,3, 1/250, ISO 560

På introduksjonsdagen på min 2 uker lange "slange-odyssey" i Sør Afrika & Swaziland hadde jeg først fått en sikkerhets-briefing og en demo på håndtering av giftige slanger i felten og hadde deretter øvd meg med halvtjukke taustumper ("lissomslanger") for å drille teknikken, …før min fagansvarlige guide Mike Perry plutselig skrur lokket av en halvstor plastdunk og tømmer en 3 m lang svart mamba ut i gresset !!!! Jeg trodde ikke mine egne øyne, det var jo denne karen jeg var kommet for, men …. 
Han setter et kaldt blikk rett i mine usikre øyne og sier bestemt : "Catch it Tom". 
Faen !!! (beklager språket mitt, men det var akkurat dèt jeg hørte høyt og tydelig oppi hodet mitt). Jeg nøler !!! …. selvsagt nøler jeg, denne slangen er ansett som verdens farigste og har et skremmende rykte for å være rask, nervøs, uforutsigbar, og aggressiv. Ikke den beste kombinasjonen !! Mike sier så (litt stengere) : "Hurry up Tom, it`s getting away !". Ja, herregud, jeg ser jo dèt, den lange slanke, koksgrå slanger raser jo avgårde i det grønne gresset. 

Skrekkslagen kobler jeg ut alle "følelser & reflekser"og løper etter mambaen utstyrt med bare hender og en 1 m lang slangekrok. Jeg følger innlært prosedyre og … fanger min første svarte mamba !!!  

Open any field guide to African snakes and you will know that the black mamba is considered one of the most dangerous snakes in the world. It is said to be extremely fast (up to 20 km/hour over short distances) and can comfortably move with as much as 1/3 of the body off the ground. With a maximum size of 4,5 m a big snake can strike as high as 1,5 m on a human body. It is known to be shy, agile, alert, nervous, unpredictable and aggressive. If cornered or threatened it will gape exposing the black interior of the mouth (hence the name : black mamba) and spread a narrow hood. Any sudden movement at this stage will be met with a serious of rapid strikes,- often with fatal results. 
Johan Marais says in his book "A complete guide to the snakes in Southern Africa" : "This is one of the deadliest snakes in the world and should be avoided at all costs, if you come across one, retreat slowly and carefully and the snake ill do the same". 

The venom of the black mamba is neurotoxic and will (among a couple of other nice things) cause paralysis to lungs & respiration. The victim will experience increasing difficulties in breathing and will suffocate to death within 45 minutes. It is said to be a horrible way to go !!

Ihave all reasons to believe that all they say about the black mamba is true … except maybe one thing : the extreme aggressiveness. Priority one for any cornered or confronted snake will aways be : 
Slip away & escape.

A warm thankyou to Mike Perry of African Snakes & Venom.


D4, 200 micro 4,0, f/8,0, 1/640, ISO 1000


D4, 200 micro 4,0, f/8,0, 1/640, ISO 800
Laying flat in the grass shooting a wild black mamba at a distance of only 1,5 m was …. 
overwhelming !!


D4, 200 micro 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 360
Adult black mamba 


D4, 200 micro 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 280
Black mambas can often be found climbing in low bush


D4, 200 micro 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 200
A young black mamba


D4, 200 micro 4,0, f/8,0, 1/500, ISO 320
With their long, slender bodies black mambas are excellent swimmers 


D4, 200 micro 4,0, f/8,0, 1/800, ISO 500
A baby black mamba, only a couple of weeks old with beautiful greenish coloration.


D4, 200 micro 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 500
Even beeing a big snake, the black mamba will vanish in the bush and is really hard to detect. When confronted or scared it will open the moth and gape showing the black interior of the mouth, but not hiss. A deadly strike could be the next move. 


D4, 200 micro 4,0, f/6,3, 1/500, ISO 3200


D4, 200 micro 4,0, f/6,3, 1/250, ISO 560


D4, 200 micro 4,0, f/13,0, 1/200, ISO 800, flash


D4, 200 micro 4,0, f/8,0, 1/640, ISO 900


D4, 200 micro 4,0, f/6,3, 1/250, ISO 560
Black mambas are shy and hard to find. The easiest way to spot one is to join up with a callout service.  Thea Litschka-Koen and her husband in Swaziland offers people help to bring out snakes from homes, cars, buildings etc. She told me they had 670 callout in one year at the most and 13 black mamba callouts in one single day !! The mamba on the picture was found in the Mens Room (!!!) at a holiday resort.


D4, 200 micro 4,0, f/6,3, 1/250, ISO 1000
The deadly mamba fangs !!!


We looked for snakes day & night. At daytime we stumbled around checking roots, stones, dead plants for possible snakes … equipped with snake tong, snake hook, eye protection (for possible spitting cobras) and a snake-bag in the belt.


Yes, I cought this 3 m black mamba with a hook and my bare hands. As you can see the deadly snake is facing me and trying to get at me. I never thought I would get myself in a situation like this !!!!